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Madison, la próspera escena de restaurantes de Georgia

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MADISON: una extensa colección de estructuras históricas del siglo XIX y el encanto de un pueblo pequeño han atraído a turistas, inmigrantes y cineastas a Madison durante años. Ahora, una floreciente escena gastronómica se suma al atractivo de esta pintoresca ciudad de Georgia.

Muchos de los desarrollos gastronómicos recientes se deben a una sola persona: Preston Snyder.

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Snyder y su esposa, Cindy Fetch, se mudaron a Madison desde Atlanta hace cinco años para estar más cerca de sus padres ancianos. Después de comprar y renovar una casa del Renacimiento griego de 1850 a solo unas cuadras de la plaza del casco antiguo, vendió su participación como socio gerente en Braden Fellman Group, una agencia de bienes raíces en Virginia-Highland que se especializa en la preservación histórica a pequeña escala.

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Es posible que Snyder haya dejado la empresa en la que estuvo durante 25 años, pero el amante de las propiedades históricas no pudo librarse de lo que él llama «la maldición de los bienes raíces» al mudarse a la sede del condado de Morgan. «No se puede dejar de mirar la propiedad», dijo.

Uno por uno, comenzó a comprar y restaurar edificios vacíos e infrautilizados alrededor de la plaza. El edificio de ladrillos del siglo XIX, de una cuadra de largo, que albergaba Simmons Funeral Home, que se había sentado en silencio durante una década en la esquina de las calles Hancock y Washington, se subdividió y transformó en el concepto Tex-Mex Mad Taco, Hart & Crown Tavern , el restaurante de alta cocina The Dining Room y el espacio para eventos Buggy Works.

Otra fila de escaparates que dan a la plaza ahora muestra carteles de más emprendimientos de Snyder: The Sinclair, un café y bar abierto todo el día ubicado en una antigua estación de servicio, y Community Roots Market. Al lado de esa tienda estará Betty Gene’s, un restaurante sureño que lleva el nombre de la madre ahora fallecida de Snyder, programado para recibir invitados este verano. Mientras tanto, la tienda de artículos de belleza en South Main Street ya no está, reemplazada esta primavera por Patisserie on Main, que sirve panes, pasteles y tartas de frutas recién horneados.

Todos estos conceptos son parte de Mad Hospitality, el grupo de restaurantes que Snyder formó en 2020. Snyder se llama a sí mismo un tipo de bienes raíces, pero aprendió una o dos cosas sobre la hospitalidad cuando trabajaba en la recepción del Ritz-Carlton Buckhead en finales de los 80 y principios de los 90, durante los días de gloria de Günter Seeger.

Crédito: Cortesía de Mad Hospitality

Crédito: Cortesía de Mad Hospitality

Mad Hospitality, dijo Snyder, es un juego de palabras: abreviatura de Madison y un comentario autocrítico sobre él «estando un poco loco».

Los lugareños no creen que Snyder esté loco. «Creo que la gente está emocionada», dijo Jennifer Rosa León, directora ejecutiva de la Oficina de Visitantes y Convenciones del Condado de Madison Morgan. «He estado en seis cortes de listón suyos. El alcalde le dijo a Preston: ‘Gracias por su visión. Gracias por hacer de Madison lo que puede ser’”.

Un pueblo de visionarios

Snyder es tan visionario que fue nombrado finalista de la Asociación de Restaurantes de Georgia para el premio Restaurante Novato del Año en 2022. Sin embargo, no es el único empresario responsable de revitalizar la escena gastronómica local.

A Keith Kelly, fundador, presidente y director ejecutivo de Kelly Products, con sede en Covington, se le atribuye haber hecho que los alimentos locales y regionales sean más accesibles para los residentes cuando abrió Farmview Market en 2016. Ubicado en Eatonton Road, justo al sur de la Interestatal 20, Farmview Market es un Tienda de abarrotes especializada, carnicería, cafetería, lechería, molino y mercado de agricultores al aire libre.

Reagan Wright se unió a la mezcla en el otoño de 2020 cuando comenzó a ofrecer sorbos y bocados conscientes de la salud en su tienda en la plaza, Madison Square Nourish.

Al final de la cuadra, Oconee Coffee Roasters es una empresa del equipo de marido y mujer Jin y Jenny Chiew, quienes se mudaron con su joven familia hace tres años desde Colorado para estar cerca de sus padres jubilados. Su empresa de tostado de café se basa en los cinco años de Jin como tostador principal en Sweet Bloom en Lakewood, Colorado.

Y está Jakita Manigault, una inmigrante de Nueva York que el otoño pasado hizo realidad su sueño de abrir una tienda de regalos en un espacio en West Washington Street. La tienda de regalos Chocolate Box originalmente no almacenaba dulces; Manigault simplemente pretendía que el nombre fuera una referencia irónica a sí misma como mujer negra. Pero cuando siguieron llegando pedidos de chocolates, les dio a las personas lo que querían.

Estos recién llegados al centro histórico se unen a nombres establecidos como Town 220 del chef y propietario Francisco De La Torre, Ricardo’s Kouzzina de inspiración mediterránea de Ricardo Casillas y Amici, una cadena regional italiana que comenzó en Madison (y cuyo fundador, Chris Torino, y su socio Michael Torino fueron finalistas de GRA para Restaurador del Año el año pasado).

Crédito: Cortesía de Mad Hospitality

Crédito: Cortesía de Mad Hospitality

Beneficios para la comunidad

Llenar un vacío en esta comunidad de 4.500 habitantes es un tema recurrente entre los comerciantes.

Community Roots Market, abierto desde abril de 2021, es el resultado de la observación de Cindi Fetch cuando ella y Snyder se mudaron inicialmente al área. «No puedo creer que no haya comida fresca en la plaza», recuerda haber pensado. Como propietaria de Community Roots, Fetch quiere que el mercado sea un «Star Provisions arenoso», una referencia al mercado boutique de los restauradores de Atlanta Anne Quatrano y su esposo Clifford Harrison.

Como el único tostador en la ciudad, Jin Chiew de Oconee Coffee tiene como objetivo «llevar café fresco y especial a la comunidad», pero también brindar educación sobre el café. Con ese fin, Chiew pronto se hará cargo de una tienda adyacente, utilizando el espacio no solo para tostar, sino también para catar y entrenar.

Snyder sonríe cuando los clientes comentan que los menús de degustación del chef del Dining Room y su impresionante selección de vinos curada por el maestro sommelier Michael McNeill de la distribuidora de bebidas Georgia Crown satisfacen una solución que antes llenarían en un restaurante de lujo en Atlanta. «¿Por qué iríamos a Atlanta y gastaríamos $500 cuando podemos comer aquí en Madison?» el escucha.

El próximo restaurante de Betty Gene es la solución de Snyder a «no hay lugar en la plaza para tomar un desayuno adecuado».

Estas iniciativas han brindado a los lugareños más opciones para comer y a los visitantes más razones para visitar Madison. Pero han hecho algo más: crear puestos de trabajo.

Joshua Alexander comenzó a trabajar como embolsador en Farmview Market cuando tenía 16 años. El año pasado, fue contratado como gerente general de toda la operación. «Quería vivir y poder criar una familia en Madison», dijo la graduada de la Universidad de Georgia de 22 años. «Sin el Sr. Según la visión de Kelly, probablemente conduciría al trabajo en Atlanta”.

Mad Hospitality tiene hasta 70 empleados. En comparación con otros trabajos en la industria del servicio de alimentos, el grupo ofrece un atractivo paquete de compensación y beneficios, que incluye tiempo libre pagado y un 401(k) para aquellos que trabajan un mínimo de 32 horas semanales. Además, los empleados no están limitados a trabajar en una sola ubicación de Mad Hospitality. Más bien, pueden recoger turnos en restaurantes hermanos.

«Puedes hacer una vida. No solo pasar”, dijo Synder.

Atrajo a alguien como Dreshawna Reese, de 21 años, para dejar su trabajo en Burger King y administrar la caja registradora en Patisserie on Main. «Quería probar algo nuevo», dijo Reese.

Mad Hospitality también brinda oportunidades de capacitación y avance con un programa culinario dirigido por los chefs veteranos Ryan Caldwell y el pastelero Edouard Fenouil, quien fue atraído a trabajar para Snyder después de una carrera de cinco años en Alon’s Bakery en Morningside.

Latrice Franklin, de 39 años, se unió a la empresa hace dos años. Inicialmente contratado para la preparación de plomo en la cocina central compartida por Dining Room, Hart & Crown y Mad Taco, Franklin fue puesto bajo la tutela de Fenouil y ha ascendido hasta convertirse en el panadero principal de la empresa.

«Todo esto es bastante nuevo para mí, pero creo que lo entendí. A todos les encanta el pan», dijo Franklin.

Snyder tiene más emoción reservada para Madison. Este verano, las luces de neón retro se encenderán en New South Motor Inn, un motel de mediados de siglo de 15 habitaciones que está restaurando de sus días en Old South Motor Inn.

Cuando se le preguntó si planea llevar su visión de combinar la preservación histórica y la hospitalidad a otro lugar, Snyder niega con la cabeza. «No tengo ambiciones de llevar el espectáculo de gira», dijo. «Esto vale la pena intentarlo. Y es divertido».


Escuchar: Descarga el episodio del 8 de junio del ir atlanta podcast para escuchar al fundador de Mad Hospitality, Preston Snyder, y al propietario de Ochonee Coffee Roaster, Jin Chiew, hablar sobre la floreciente escena gastronómica en Madison, Georgia.

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